文字設計和視覺文化

讓活字真正「活」起來:每個人都能擁有的輕量級排印工具 Typeholder

半張書桌,一隻鐵盒,就可以開闢一方屬於自己的活字 / 凸版印刷工作坊。這是「上海活字」計劃衍生出的第一個實體產品——Typeholder(便攜式活字印刷錘)

僅與手掌大小相當的 Typeholder,是一款讓人親手體驗活字排印、或更廣義的凸版印刷的最輕量化的迷你工具。它具有高度的靈活性,既適合機構獨特的體驗課程,也適合獨立創意人實驗性的創作。

金屬活字的魅力與深意

我們曾經使用的金屬活字是一種合金字,成分為鉛、錫和銻,因為鉛的成分較高,俗稱「鉛字」。鉛字生產工序繁複,在其他新技術後來居上之前,從古騰堡肇始,這種曾經席捲全球的印刷技術,讓浩如煙海的信息,通過一枚枚小小鉛字,被轉印到紙上。從字體雕刻到字體設計、從活字排版到桌面排版、從凸板印刷到版畫藝術……各種相關領域和學科,由此開花結果,根深葉茂。

中國近代文明的開啟,源自向西方學習現代知識與技術。在沒有電腦和網絡的時代,文明的傳播,最重要的途徑,便是印刷品。從 19 世紀末開始,上海逐漸成為了當時中國出版文化與印刷業的中心。與印刷休戚相關的金屬活字的設計與生產,就此與上海結下不解之緣。「上海活字」項目的初衷,就是對此進行系統化的歷史研究與學習。

「上海活字」引申出的使命和提問

「上海活字」作為一個自發的綜合性項目,採訪了大量在世的老中青字體設計師、鑄字廠管理者與工人、鑄字廠創始人後代、參與字體開發的書法家等,探訪了超過百年歷史、至今仍然具有金屬活字生產能力的上海最後一家鑄字工廠。我們經過大量的歷史研究和梳理,項目通過展覽、分享會等形式向公眾講述上海活字的前世今生,透過它曾經的輝煌與如今的沒落,窺見中國現代印刷字體史的縮影。

上海僅存的建紅鑄字廠,其歷史可以追溯到百年前的華豐印刷鑄字所。它如今的落寞處境,與歐美、日本、台北對活字文化的保留和傳承形成了鮮明對比。遠的不說,台北的日星鑄字行就是台灣社會中一個特別的文化符號,絡繹不絕的遊客、各種機構與團體的合作、知名文化人的力挺,讓這家台灣僅存的金屬活字鑄造工坊仍傲然保有強烈的存在感和使命感。

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台北日星鑄字行

台北日星鑄字行

上海建紅字模廠隱藏在青浦郊區一個遊艇俱樂部里(上圖白色大門背後),據說很快就要面臨拆遷。

上海建紅字模廠隱藏在青浦郊區一個遊艇俱樂部里,據說很快就要面臨拆遷。

從了解建紅字模廠開始,我似乎也自覺背負起了幫助、挽救活字工藝的使命。為了學習國外對活字保護的相關經驗,我們兩次造訪東京印刷博物館的「印刷之家」,親自體驗了活版印刷;在嘉瑞工房、朗文堂與高岡昌生和片鹽二郎先生暢談;在日星鑄字行跟老闆張冠介深聊四個小時直到午夜打烊;分別與台灣開發活印盒的張秀美老師與設計師高鵬翔做溝通,最後居然發現了上海與台灣活字歷史的勾連與脈絡……對比海外活字文化的生生不息,我們的文化對於「落後」之決絕,不加分辨的喜新厭舊,不但造成了文化與認知體系上的斷裂,也導致了今天數字時代種種排印知識的盲點和匱乏。

東京印刷博物館印刷之家體驗活版印刷
嘉瑞工坊拜訪

東京印刷博物館「印刷之家」體驗活版印刷

拜訪嘉瑞工房

但以我一己之力,要真正能留住被時代拋棄的活字工藝,談何容易?國外對活字保護的經驗如何借鑒?如何讓人們不僅僅只是被情懷和故事所感動?活字要怎樣才能「活」起來?

一個偶然的機會,我與設計師夏世軍在一起聊到了這些問題。交換了彼此的想法後,我們設想,是否能設計出一款產品,它是一個道具、一個媒介,讓曾經被列為嚴格管控的特種產品——金屬活字走下聖壇,讓普通人都能自己動手玩活字、印活字、學習背後的排版原理,運用活字印出自己想要傳達的信息?只有讓活字重回民間,才能重新激發起它古老的活力,讓它真正「活」起來。Typeholder(便攜式活字印刷錘)的設計構思就此產生。

Typeholder 是什麼?

從機械原理上說,這是一個在兩向維度上操作的簡易夾具,holder 就是夾具的意思,通過螺絲的調節便可輕易固定鉛字。使用 Typeholder,可以手工完成檢字、排字、調整間距等步驟,最終完成排版。

排印步驟1-選字
排印步驟2-排字
排印步驟3-上油墨
排印步驟4-壓印
印卡片2
印皮步驟3-壓印

揀選活字

排入鉛字和空鉛,調整字距行距

上墨

壓印

卡片印製效果

皮革壓印效果

排版完成後,可以上墨印製在紙面上(名片、明信片、邀請函等),也可以藉助其它一些壓力工具壓印在諸如皮革等軟性材料上,甚至還可以進行燙金等創作。

Typeholder 還可以怎麼玩?

作為一個夾具,理論上說,Typeholder 可以夾住任何在其尺寸之內的東西,也就意味着,你可以自己定製獨特尺寸和圖案的凸版(可以是金屬、木材、石材或樹脂等),它們可以單獨使用,也可以和其他的凸版或活字混合使用,一切完全取決於使用者自己的巧思與設計。而在用自己的雙手(而不僅僅是雙眼)排印的過程中,創作者能學習到活字排版的諸多知識——檢字、排字、字號系統、空格、字距、行距,甚至是中英混排、多種對齊方式等,在體會沒有數碼技術的鉛字印刷時代種種局限的同時,也切身感受到活字工藝對現代字體排印實踐的深刻影響。

Typeholder 設計製作過程

這麼一個看似簡單的夾具,應該很容易就可以製作出來了吧?其實不然。我與夏老師從 2015 年初起意並決定聯手開發,經過數輪溝通,才逐漸確定產品雛形。

草圖1
過程研究模型

Typeholder 草圖與研究模型

Typeholder 草圖與研究模型

在材料上,我們一開始選用了食品級 304 不鏽鋼,打樣後測試使用,發現在非常大力的作用下,會有輕微變形。生產廠家覺得不是大問題,覺得可以確定生產了。但我們心裡清楚,這是絕對不能通過的。我們甚至還考察過不同含碳量的鋼、更輕更易於加工的航空級鋁材等等。最終,為了保證產品的品質,選擇了級別更高、成本也更高的 316 奧氏體不鏽鋼,由於添加了鉬(Mo)元素,其耐蝕性、耐高溫強度等參數,相比常見的 304 不鏽鋼有了更為顯著的提高。

在工廠探討產品改進
改進設計筆記

產品改進探討

產品改進探討

不斷地打樣、不斷地修改、不斷地更換材料與表面處理工藝、不斷地溝通,前後換了四家工廠,產品才一點一點地接近理想的狀態。第一批 Typeholder 樣品在 2016 年的北京設計周上正式亮相,獲得好評。此外,產品還在多場活字印刷工作坊中進行測試:上海無印良品工作坊、南京藝術學院、上海二十一世紀民生美術館、上海種子計劃……通過工作坊的教學與反饋,我們不斷地總結使用過程中可能遇到的各種問題,並加入到產品的改進工作中。

2016北京設計周3
南京藝術學院2
民生美術館1

2016 北京設計周「活字在大柵欄」

南京藝術學院工作坊(2016)

上海二十一世紀民生美術館活字印刷工作坊(2016)

產品視覺方案專用西文字體:YIQI

除了在工業設計上花盡心思,產品的文字視覺風格也獨具一格。這是一件跟活字具有極強關聯性的產品,使用什麼樣的字體,才能恰當地表現出出產品獨特的氣質呢?我在各種字體中反覆挑選,都無法滿意。於是我先設計出了具有強烈工業感幾何感的 logo,並在「一氣之下」發展出了一款西文字體,取名 YIQI。

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字體樣張
glyphs
安裝後在ai中顯示
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Typeholder 標識文字

YIQI Slab Serif 字體樣張

YIQI 字體調試細節

YIQI 字體在 AI 中的安裝效果

小林章先生點評 YIQI Slab Serif 字體樣張

這款字體幸運地得到了西文字體大師小林章先生的寶貴建議,而日本新一代西文字體設計的代表人物大麴都市,則給予了我很多技術上的指導。

這是一款 slab serif(板襯線)的字體,字母造型帶有鉛字時代的韻味,依靠強大的造字軟件和 OpenType 屬性,我還添加進了許多新鮮好玩概念和特性。YIQI 已經成為了「上海活字」產品整體形象中標誌性的視覺元素。

Typeholder 套件一覽

全家福1
開箱照
未組裝產品2
組裝後效果4
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① 牛皮紙外盒;② 馬口鐵內盒;③ 說明書;④ 植鞣革皮墊;⑤ 進口油性速干印台;⑥ 名片紙;⑦ 3 號西文鉛字;⑧ 5 號西文鉛字

鐵盒中的 Typeholder 組件

鐵盒中的 Typeholder 組件

Typeholder 組裝效果

自選配套鉛字

如何購得 Typeholder 產品?

Typeholder 的產品開發經歷了近 20 個月,過程雖然曲折,我們卻從未妥協犧牲產品質量。然而在眾籌過程中我們卻遇到了一些困惑,漫長的審核等待時間和繁瑣的手續,使我們最終決定:放棄眾籌,直接預售,讓利於第一批購買 Typeholder 的朋友們。

  • 預售期:2017.5.1 – 6.1
  • 在此期間購買 Typeholder 可享受 9 折優惠,限量供應 200 套。(不含鉛字)
  • 點擊此處進入微店預售通道。

開發團隊

左:夏世軍;右:厲致謙。

厲致謙,以設計為原點的多領域研究和實踐者,Type is Beautiful 資深作者,「上海活字」綜合研究項目發起人,TypeTour 文字設計與視覺文化主題旅行發起人,三言(3type.cn)聯合創始人。著有《西文字體的故事》,與應寧合譯《西文書法的藝術》。

夏世軍,祖籍安徽巢湖,現居上海。2014 年成立個人設計工作室任設計總監,手工皮具品牌「WLS|山雀製皮所」創立者,致力於推廣並從事與文字相關的設計,《Typography 字體呈現》設計年鑒聯合主編,字體設計愛好者、民藝愛好者。

「上海活字」相關研究報道

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8 個相關討論

  1. Frad
    2017/05/04 at 12:13 am | Permalink

    已經加入購買清單

  2. dine
    2017/05/06 at 11:19 am | Permalink

    我有一個高中同學玩過一種相似的套件,好像是橡膠做的東西刻章,那種橡膠可以切成塊,刻出字之後就可以像普通的印章一樣玩了。不知道將來3D打印技術成熟之後有沒有便宜一點的、橡膠做的“活字”。

  3. Lunicos
    2017/05/13 at 10:33 pm | Permalink

    YIQI Slab Serif 真的像是打字機打出來的感覺啊。默默的祈禱能買得起的個人使用的版本可以掛在淘寶店上。哈哈~

  4. max
    2017/09/26 at 11:27 am | Permalink

    字都賣光了 買鎚子也沒有用啊。

  5. Mira Ying
    2017/10/25 at 9:52 pm | Permalink

    如有具體需要,可以在微店中詢問設計師。除了鎚子配套的鉛字,網絡上也可以找到其他的購買鉛字的渠道,都是可以自由搭配的。另外印刷錘除了可以排印鉛字,也可以用來印任何小型的版面,比如圖章版畫之類的,是開放式的創作工具。

  6. martin
    2018/03/19 at 6:13 pm | Permalink

    非常好的產品,同時我對他衍生的字體yiqi,非常感興趣,不知道哪裡可以下載到?

  7. 2018/03/24 at 11:57 pm | Permalink

    你好,yiqi不提供免費下載,如果你有商業需求,請郵件至[email protected]

  8. Zhang Qingtian
    2018/05/26 at 11:51 pm | Permalink

    還有得賣嗎?

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