文字设计和视觉文化

「寻找台湾消失的字体」

以「中南正楷」为原型,正进行数字复刻的「台湾铅楷体」
编者按:在即将进行的 TypeTour 台南台北之行中,我们将与研究台湾活字印刷历史的阿之宝团队进行交流。旅行招募仍在进行,欢迎了解详情和报名。本文图片和部分文字由阿之宝提供。

十年前,花莲的印厂老师傅对台湾中南铸字厂铅字品质的盛赞,让陈秀美开始了与铅字的不解之缘。

曾在《汉声》杂志担任美术编辑的秀美,回到花莲后创立了名为「阿之宝」的设计工作室和手工艺文化平台。2008 年,她听花莲荣记印刷厂的邱老板对中南铸字厂铸造的铅字大加赞赏,称中南正楷为「最美的字体」。邱老板口中的中南铸字厂又称中南行,位于台北,曾是台湾规模最大的铸字厂,1928 年开张,2000 年结束营业,曾拥有 180 多位员工和 20 多台铸字机,宋、 黑、仿、楷的字形数量也非常齐全,供应了全台大部分活字印刷厂的铅字产品。

中南铸字厂宋体、仿宋、黑体、楷体字样

中南的正楷体铅字最早还要追溯到上海。1934 年,上海华文正楷铜模铸字所发行了一套楷书铅字,由书法家陈履坦书写,周焕斌雕刻,受到印刷界青睐;1949 年经商人许鸿章从厦门带入台湾,于台北成立风行铸字行。这批楷体字相较于台湾日治时期由日本开发的字体,书法感更强,大受欢迎,台湾各铸字厂也纷纷以此为原型复刻造字。1965 年,中南铸字厂意识到原电镀铜模已磨损严重,便「不惜投下巨资,为复兴此价值连城的笔迹」,请了资深的刻字师重新修整字形,并制成锌凹版,送往日本逐号制作金属雕刻铜模。

中南正楷的旧铅字版本和送修后锌凹版的对照

因此,以风行正楷(华文正楷)为原型的「中南正楷」字体,可以说是台湾第一套自行设计的字体,包含七种字号。当时制作的锌凹版,极有可能是全世界仅存的一套完整的繁体楷书字体锌凹版。中南铸字厂在 2000 年歇业,然而当年铸造的铅字仍然留存在台湾各家老印刷厂的字架上,老师傅们提及中南铅字的品质,也依然赞不绝口。

花莲荣记印刷厂的字架,堆满了中南行的铅字

于是阿之宝展开「寻找台湾消失的字体」研究计划,希望将这批字体进行数字化复刻。然而他们无法获取中南行的锌版和字模,便只能抱着集腋成裘的期望,在全台湾寻觅留有中南铅字的老印刷厂,从他们的字架上取字印刷,再扫描修复,或是从早年活字印刷刊物上采集字形。在此过程中,他们有了不少有趣的发现,例如不同厂牌生产活字的工艺特点和记号、各式花样的装饰铅字、今日罕见的拼合活字等等。

几年来,阿之宝已经收集了 7500 多个初号正楷铅字字样,预计在 2018 年完成第一阶段的数字化,并将这批在台湾取样于铅字楷书的数字字体命名为「台湾铅楷体」,之后也将继续采集宋、仿、黑等更多字体。

数字化复刻能让前人的设计再次为今人所用,但活字印刷的工艺本身也具有活化的价值。阿之宝在 2015–2016 年与设计师高鹏翔合作的项目「字田·活印盒」和包含图解的出版产品《老师傅的排版桌》,则是以「走走印印」的轻理念为出发点,将活字排版印刷的体验浓缩到一方纸盒中,用厚纸板代替沉重的空铅、铅条等固定版心和行距的材料,由日星铸字行提供铅字,让使用者可以轻松尝试微型的活字印刷。使铅字本身继续履行印刷的使命,而非成为一颗颗孤立的文创纪念品。

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活印盒产品已经获得日本 Good Design Award 2016 优良设计百选、台湾 OTOP 产品设计奖、以及德国 iF DESIGN AWARD 2017;《老师傅的排版桌》也获得台湾出版设计大奖金蝶奖铜奖。

活印盒产品已经获得日本 Good Design Award 2016 优良设计百选、台湾 OTOP 产品设计奖、以及德国 iF DESIGN AWARD 2017;《老师傅的排版桌》也获得台湾出版设计大奖金蝶奖铜奖。

在本期 TypeTour 字体文化之旅中,我们将去往台南和台北,探访台湾最大的活字印刷博物馆、仅存的活字印刷厂、铸字行、铁皮凿字铺,听造字人讲述行业经验和排印知识;我们也将和阿之宝进行深入交流,了解他们如何通过长期研究实践与设计策划,努力复兴逐渐隐没的传统工艺。

TypeTour 文字设计与视觉文化之旅——台南、台北

  • 日期:2018 年 6 月 13 日 – 2018 年 6 月 19 日(七天六夜,包含端午小长假)
  • 出发地点:上海
  • 招募名额:12 人
  • 行程费用预估:约 9300 元/人(实际出团日期和人数变动会造成报价调整)
  • 报名截止时间:2018 年 5 月 11 日午夜 12 点
  • 报名方式:邮件报名 [email protected],详见招募原文

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一个相关讨论

  1. Krasnaya Ploshchad’
    2018/05/07 at 1:16 am | Permalink

    这个可以用来印字帖了。

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