文字設計和視覺文化

Max:另一個 Gill 的故事

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Max Gill 作品《Wonderground》局部。(圖:MacDonald Gill

圍繞英國雕刻師、字體設計師 Eric Gill 的故事講不完。從他的字體他的雕刻,甚至到他的私生活,都充滿了故事。然而他還有另一個才華橫溢的弟弟 MacDonald Gill(昵稱「Max Gill」)的故事,已經被遺忘多年。

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Max Gill,1935年 Howard Coster 攝。(圖:Design Week

Max Gill 生於 1884 年,父母都是教會成員,兄弟姐妹共 13 人(11 人長到成年)。Max 和 Eric 兩人從小就對藝術有濃厚興趣,一起在本子上畫火車頭、教堂。Max 在學生時代選了美術、雕刻等課程,並參與了少年雜誌的地圖設計比賽。16 歲時,Max 退學並跟隨當地的建築師 Leonard Pikington 做學徒。18 歲時,Max 搬到倫敦,做教堂建築師 Sir Charles Nicholson 和 Hubert C. Corlette 的助手。

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Max Gill 作品《Wonderground》。(圖:BBC News

Max Gill 作品《Wonderground》局部。(圖:BBC News

Max Gill 作品《Wonderground》局部。(圖:The Lettering Arts Centre)

在倫敦,Max 和 Eric 與 Edward Johnston 成為忘年之交。Johnston 比 Max 年長 12 歲,在中央藝術和工藝學校(Central School of Arts & Crafts)教授字體課程。Johnston 結婚後喬遷,兩兄弟就搬到他的舊居合住。後來,Max 進入中央學校學習書法和建築,並獲得了不少校際比賽的獎項。Eric 和 Max 主要學習的都是建築,Eric 的興趣很快轉移到雕刻、人體和字體;而 Max 仍然從事了不少建築類工作,但業餘興趣也轉移到壁畫、地圖和商業設計等。

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Max Gill 地圖作品。(圖:History Today

Max Gill 地圖作品。(圖:History Today

Max Gill 地圖作品。(圖:MacDonald Gill

Max Gill 是早期的商業地圖繪製師。他的地圖繪製風格傳統並極具裝飾性,代表作品是受 Frank Pick 委託,為倫敦地鐵繪製的地圖系列《Wonderground Maps of London Town》。這份地圖並不追求實用性,完全是在地鐵建立初期的一個宣傳作品,用卡通、諧謔的手法向公眾介紹地鐵這一新型的交通工具。《Wonderground》用鮮艷的顏色,誇張的手法,喜劇化地表現了倫敦地鐵抵達的區域的各類信息和風情——在倫敦動物園附近,一個小孩被野獸叼在嘴裡,小孩大喊「我說好要在五點前回家吃完飯!」,水庫附近的牌子寫着「在水庫游泳者必中毒」,等等。這些地圖在宣傳上非常成功,不少乘客因為被地圖吸引而錯過了地鐵。此外,作為大英帝國時期的子民,Max 的地圖涉及很多帝國元素,包括各種以英倫三島為中心的帝國地圖,主要用途是宣傳貿易和通信等。

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Max Gill 一戰陣亡戰士墓碑字體設計。(圖:History Today

一戰陣亡戰士墓碑字體。(圖:Design Week

繪製地圖也需要親手繪製文字,深受 Johnston 等人影響的 Max Gill 與 Eric 一樣,字體風格結合了人文傳統和現代的結構,與他傳統而活潑的繪製趣味結合,深受歡迎。一戰後,Max Gill 受英聯邦戰爭公墓委員會(Commonwealth War Graves Commission)邀請,為陣亡將士設計墓碑文字的字體。Max 的設計精心考慮了墓碑文字的需求,在字體設計和雕刻方法上都力求能夠在戶外風雨下長久清晰。儘管 Eric 反對批量生產軍用墓碑(「好的工藝不能按噸訂購」),並批評 Max 的設計「藝術性很弱」,但 Max 的設計仍然成為一戰紀念的標誌之一。

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Max Gill 封面和文字設計。(圖:MacDonald Gill

Max Gill 徽章設計。(圖:MacDonald Gill

和哥哥一樣,Max 也是設計多面手,從建築到標識,從明信片到書籍封面,Max 都有涉獵。一些原稿直至近年才被後代找到。與哥哥的混亂隨性相比,Max 比較忠於傳統道德。然而,與第一任妻子的婚姻仍然沒能長久;1946 年,髮妻終於同意離婚。之後,Max 與長年的戀人(也是助手),Johnston 的小女兒(也是 Max 自己的教女)Priscilla 成婚。再婚 6 個月後,Max Gill 因癌症在倫敦切爾西區去世。

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2 個相關討論

  1. 小提
    2014/08/25 at 12:21 pm | Permalink

    果然那些“不務正業”的建築師們都在其”不務正業“的領域獲得成就。我相信是與天賦無關,也許是建築開闊了他們的視野和不斷學習新知識的慾望。民國時期在學術上有成就的人大多數都有不同的興趣和愛好,並且經營得很好。引起的反思是,媒體總是把偶像和明星的”多才多藝“誇大其詞,所反映的是不是當下的我們都沒有好好努力做好一樣事情,或者,都滿足於只做好一樣事情呢?

  2. AwAke
    2014/09/03 at 3:34 pm | Permalink

    有些迷茫了,真的

一個 Trackback

  1. […] Rex 在 2014 年撰文介紹 Max Gill 生平,載於 Type is Beautiful […]

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