文字设计和视觉文化

Max:另一个 Gill 的故事

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Max Gill 作品《Wonderground》局部。(图:MacDonald Gill

围绕英国雕刻师、字体设计师 Eric Gill 的故事讲不完。从他的字体他的雕刻,甚至到他的私生活,都充满了故事。然而他还有另一个才华横溢的弟弟 MacDonald Gill(昵称「Max Gill」)的故事,已经被遗忘多年。

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Max Gill,1935年 Howard Coster 摄。(图:Design Week

Max Gill 生于 1884 年,父母都是教会成员,兄弟姐妹共 13 人(11 人长到成年)。Max 和 Eric 两人从小就对艺术有浓厚兴趣,一起在本子上画火车头、教堂。Max 在学生时代选了美术、雕刻等课程,并参与了少年杂志的地图设计比赛。16 岁时,Max 退学并跟随当地的建筑师 Leonard Pikington 做学徒。18 岁时,Max 搬到伦敦,做教堂建筑师 Sir Charles Nicholson 和 Hubert C. Corlette 的助手。

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Max Gill 作品《Wonderground》。(图:BBC News

Max Gill 作品《Wonderground》局部。(图:BBC News

Max Gill 作品《Wonderground》局部。(图:The Lettering Arts Centre)

在伦敦,Max 和 Eric 与 Edward Johnston 成为忘年之交。Johnston 比 Max 年长 12 岁,在中央艺术和工艺学校(Central School of Arts & Crafts)教授字体课程。Johnston 结婚后乔迁,两兄弟就搬到他的旧居合住。后来,Max 进入中央学校学习书法和建筑,并获得了不少校际比赛的奖项。Eric 和 Max 主要学习的都是建筑,Eric 的兴趣很快转移到雕刻、人体和字体;而 Max 仍然从事了不少建筑类工作,但业余兴趣也转移到壁画、地图和商业设计等。

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Max Gill 地图作品。(图:History Today

Max Gill 地图作品。(图:History Today

Max Gill 地图作品。(图:MacDonald Gill

Max Gill 是早期的商业地图绘制师。他的地图绘制风格传统并极具装饰性,代表作品是受 Frank Pick 委托,为伦敦地铁绘制的地图系列《Wonderground Maps of London Town》。这份地图并不追求实用性,完全是在地铁建立初期的一个宣传作品,用卡通、谐谑的手法向公众介绍地铁这一新型的交通工具。《Wonderground》用鲜艳的颜色,夸张的手法,喜剧化地表现了伦敦地铁抵达的区域的各类信息和风情——在伦敦动物园附近,一个小孩被野兽叼在嘴里,小孩大喊「我说好要在五点前回家吃完饭!」,水库附近的牌子写着「在水库游泳者必中毒」,等等。这些地图在宣传上非常成功,不少乘客因为被地图吸引而错过了地铁。此外,作为大英帝国时期的子民,Max 的地图涉及很多帝国元素,包括各种以英伦三岛为中心的帝国地图,主要用途是宣传贸易和通信等。

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Max Gill 一战阵亡战士墓碑字体设计。(图:History Today

一战阵亡战士墓碑字体。(图:Design Week

绘制地图也需要亲手绘制文字,深受 Johnston 等人影响的 Max Gill 与 Eric 一样,字体风格结合了人文传统和现代的结构,与他传统而活泼的绘制趣味结合,深受欢迎。一战后,Max Gill 受英联邦战争公墓委员会(Commonwealth War Graves Commission)邀请,为阵亡将士设计墓碑文字的字体。Max 的设计精心考虑了墓碑文字的需求,在字体设计和雕刻方法上都力求能够在户外风雨下长久清晰。尽管 Eric 反对批量生产军用墓碑(「好的工艺不能按吨订购」),并批评 Max 的设计「艺术性很弱」,但 Max 的设计仍然成为一战纪念的标志之一。

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Max Gill 封面和文字设计。(图:MacDonald Gill

Max Gill 徽章设计。(图:MacDonald Gill

和哥哥一样,Max 也是设计多面手,从建筑到标识,从明信片到书籍封面,Max 都有涉猎。一些原稿直至近年才被后代找到。与哥哥的混乱随性相比,Max 比较忠于传统道德。然而,与第一任妻子的婚姻仍然没能长久;1946 年,发妻终于同意离婚。之后,Max 与长年的恋人(也是助手),Johnston 的小女儿(也是 Max 自己的教女)Priscilla 成婚。再婚 6 个月后,Max Gill 因癌症在伦敦切尔西区去世。

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2 个相关讨论

  1. 小提
    2014/08/25 at 12:21 pm | Permalink

    果然那些“不務正業”的建築師們都在其”不務正業“的領域獲得成就。我相信是與天賦無關,也許是建築開闊了他們的視野和不斷學習新知識的欲望。民國時期在學術上有成就的人大多數都有不同的興趣和愛好,並且經營得很好。引起的反思是,媒體總是把偶像和明星的”多才多藝“誇大其詞,所反映的是不是當下的我們都沒有好好努力做好一樣事情,或者,都滿足于只做好一樣事情呢?

  2. AwAke
    2014/09/03 at 3:34 pm | Permalink

    有些迷茫了,真的

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  1. […] Rex 在 2014 年撰文介绍 Max Gill 生平,载于 Type is Beautiful […]

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