文字設計和視覺文化

牟體與大字本

daziben
本文為原上海印研所字體研究室設計師陳其瑞先生回憶文章。文中不乏與當今時代強烈不符的政治色彩。但時代的荒謬後,當年造字人的激情仍然可敬。曾發表於2012年6月7日《新民晚報》,有少量刪改。現原文刊出。本文手寫稿由張彌迪Colourphilosophy 編輯、整理。

牟體是人民日報美術編輯牟紫東書寫、設計的美化報版的標題字,也是印刷字體用個人姓名稱呼的極少個例之一。由於鉛字印刷,一個字號大小只能一付字,漢字又數量繁多,在上世紀60年代,《人民日報》卻能推出「長牟」和「扁牟」兩付不同的字體,在那時是相當不容易的事。而要由一個人完成設計書寫出所有的字符更是一個艱難浩大的工程,實在了不起。不管怎麼樣,在當時的中央,黨報給全國各地的影響是相當大的。

《人民日報》一用,各地方報紙都要紛紛跟進,因為對於加強宣傳效果,全國出版同仁是一致強烈要求的。這裡面還有一個地方服從中央的特別的歷史背景在裡面。漸漸地,牟體被賦予了更多的政治色彩。在文革中,《人民日報》的牟體無形中變成了一種「專用字」。當時中央發布的毛主席語錄、最高最新指示等,《人民日報》都用三號長牟體排印發表。中央一用,地方各報也一定要採用。這差不多成為當時報紙一道特色風景。至今我還記得,最高指示一廣播,我們上海印刷研究所字體設計室的同志們就都要集中,敲鑼打鼓地上街遊行,向外灘市革委出發報喜,即使深更半夜也都熱情高漲。第二天《人民日報》用三號牟體發表,上海的《解放日報》、《文匯報》也都要用三號牟體跟進,登刊毛主席的最新指示。

牟體到了七十年代更是擔當了重大政治使命的角色。在這裡,我們印刷研究所從事設計的過來人不得不要把這段光彩的歷史,展現給大家。我們的偉大領袖毛主席,晚年視力不濟,患上了白內障。老人家酷愛閱讀古典名著,身旁的工作人員關心主席的健康及閱讀習慣,提出用一號長宋鉛字來排印,後來發現太細,又想到了牟體。《人民日報》備用的牟體字數大大不夠用,於是中央就把這個光榮的政治任務,落到了我們上海印刷研究所,只不過當時活字室已被下放到了字模一廠,時間是1974年春。

上海的字體設計力量雄厚,擁有一大批設計人員,當時處於全國舉足輕重的地位,要擔當這個重大政治使命是義不容辭的。中央要求全國三地字體設計人員集中在上海,搞「大會戰」。那時北京新華字模廠的高手華蔚蒼、戴涌、方欽德(啞吧,電影《李向陽》日本鬼子扮演者方化的弟弟),還有鄒秀英;湖北文字605廠的錢惠明、錢煥慶、鄭家玲等等都匯聚到上海。記得那時借了軍工路的上海水產學院作為工作場地,星期天都不休息,吃、睡、工作在裡面,真的是大會戰一場,用時幾個月。這麼多的字體設計精英集中一起,還覺得人手不足,又臨時增加了一些上海美專剛畢業的小青年來支援字稿的填墨工作(黑體字吃墨多)。36磅長牟黑也就二號標題大小,比起原先一號長宋要粗壯醒目得多。

由全國設計人員集中在一起完成的新長牟體成為了為毛主席印古籍書用的專用字。那批在文革中印的書稱作「大字本」,用特種的精製毛邊紙排印,古籍版本格式,直排,一頁字數不多,用線裝制訂。封面用瓷青宣紙,古色古香。上海岀版局領導還專門把系統中的上海印刷十二廠改為專印大字本的印刷廠,引起同行的矚目。毛主席晚年視力衰退,閱讀古籍有時是半躺在坐椅上看,有時還捲起來看,所以大字本採用了中式傳統書籍的排印、印刷和裝訂方式。後來據說主席很滿意,非常感謝操辦人員,並說所用費用由他稿費支付。由此看來這個耗費許多精力、財力、物力的工程是完全值得的。

回憶起這段負有政治使命的字體設計人員的大會戰,感到光榮與驕傲,應該記錄下來告訴人。

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7 個相關討論

  1. A Guy
    2013/03/29 at 9:29 am | Permalink

    錯別字:”晚年視力不擠,患上了白內障。” ,應該是“視力不濟”

  2. A Guy
    2013/03/29 at 9:32 am | Permalink

    毛去世之後,這些特別字體還有發揮了其它用處嗎?還是說所有的字體也就是專門用於大字本,爾後就束之高閣?

  3. colourphilosophy
    2013/03/29 at 2:52 pm | Permalink

    大部分鉛字時代的字體伴隨電腦的興起和經濟體制轉化的混亂期,幾乎沒有代價地讓各大小字體公司得到,成為他們最早的基礎字體。

  4. 2013/03/29 at 6:05 pm | Permalink

    已經更正了,謝謝你:)

  5. Lan80
    2013/04/15 at 5:46 pm | Permalink

    牟體在哪裡可以下載到呢,很漂亮

  6. Ludanto
    2013/05/24 at 9:29 am | Permalink

    看不慣標調不是居中的縱排,其他的都OK。

  7. Celestial Phineas
    2017/09/12 at 7:53 pm | Permalink

    現在越看越覺得這才是民族的設計,用字、排版和印刷都非常漂亮。

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作者 / 譯者

陈 其瑞
原上海印刷技術研究所字體研究室設計師