文字设计和视觉文化

伦敦地铁:导航设计的经典

Johnston 体与圆标标志。Image: London Transport Museum

伦敦地铁(London Underground,也称 the Tube)是世界上第一条客运地下铁路,始建于英国维多利亚时期的十九世纪六十年代,于1863年1月10日建成通车。一百多年来,它不断发展、历久弥新,再加上其一整套世人熟知的视觉形象,成为伦敦乃至英国的符号。时至今日,伦敦地铁早已成为视觉设计的典范,给世界上其他城市铁路系统留下了无数可借鉴的设计资本。2013年,伦敦地铁将迎来它的150岁生日。

伦敦地铁标识

今天的圆标标志。Image: The Guardian

伦敦地铁著名的红色圆环加蓝色横条的标识,学名叫做「圆标」(Roundel),早期也称为「靶心」(Bulls-eye / Target)。Roundel 最初是古代欧洲纹章的一部分,后来逐渐用于军用飞机机身上的国籍标志。进入现代,圆标成为许多公司企业的 logo,尤其常见于汽车品牌。

早期的圆标标志与今天对比。Image: London Transport Museum

伦敦地铁是第一个采用圆标作为标识的地铁系统,开启了世界地铁圆形 logo 的滥觞。该标识首次出现在伦敦交通环境中是十九世纪,伦敦公共汽车总公司(London General Omnibus Company)采用车轮加横条的标识,横条中是「GENERAL」的字样。1908年,伦敦地铁看中这一设计,将其用在地铁车站和站台上,原因是:横条中用大号大写字母标出站名,使乘客显而易见。很快,伦敦地铁开始把横条中写上「UNDERGROUND」(首尾的 U、D 采用更大的字号),作为其早期的企业形象标识(CI)。当时,圆标一直采用红色的实心圆形加横条,而非现在的红色圆环。

Johnston 的草图。Image: London Transport Museum

1913年,伦敦地铁聘请字体设计师 Edward Johnston(爱德华·约翰斯顿,我们下文会继续讲他的故事)设计地铁的企业形象。1917年设计完成,Edward Johnston 改变了圆标的尺寸比例,把实心圆形更改为圆环,横条文字采用他设计的新字体。这就是我们今天看到的地铁标识的原型。新标识随即被伦敦地铁注册为商标。

1919年,新标识正式用于伦敦地铁的各类宣传。从二十年代早期开始,地铁车站和站台上的站名逐渐更换为新式设计。如今,每座地铁站外部和站台上随处可见伦敦地铁圆标,横条中的文字即为该站名称大写,如「OXFORD CIRCUS」,乘客在列车车厢内就可以清晰看到。

圆标被应用于泛伦敦交通标志。Image: Transport for London

进入二十一世纪,伦敦地铁和公交很多年前采用的这套圆标,在 Transport for London(伦敦交通局,下文简称 TfL)接管整个伦敦交通系统后,将其变换各种配色后用于其他交通工具,如出租车、游船、DLR 轻轨等等。随着人们的熟知,这套「伦敦圆标」在某种程度上已经成为伦敦,乃至英国的象征。英国的纪念品,不论钥匙链、衣服还是马克杯,地铁圆标搭配不同的文字,出现在每一种上。

Johnston 字体

Johnston 今天的使用。Image: Vicchi@Flickr

我们前文提到1913年受聘于伦敦地铁的 Edward Johnston。Johnston 生于1872年,于1944年去世。他是乌拉圭裔英国人,英国著名的字体设计师与书法家,由于采用宽边钢笔(broad edged pen)作为书写工具,与德国著名的 Rudolf Koch 并称为「现代书法之父」。值得一提的是,另一款来自英国并广泛使用的字体 Gill Sans(见我们之前的文章)的设计师 Eric Gill 曾是 Johnston 的学生,其 Gill Sans 深受老师的 Johnston 体影响。

Johnston 在1913年接手伦敦地铁企业形象设计后,首先于1916年推出了一套人文主义无衬线体:最初就叫做「Underground」,后来变为「Johnston’s Railway Type」,进而简化为「Johnston」。这是他一生中最著名的字体。

Johnston 字体的特点是,正圆形的大小写字母「O」;小写字母「l」的底部有卷曲,而同期其他无衬线体则不用这种设计;小写字母「i」和「j」上面的点,及句号为菱形,其他标点符号,诸如逗号和撇号「’」(apostrophe),也基于菱形点设计。这款字体大写部分基于罗马方形大写字母(Roman square capitals),而小写部分则按照人文主义小写体(15世纪文艺复兴时期意大利用的手写体)来设计。这样一来,它标志着针对先前无衬线字体的一种突破。因为先前的无衬线体多倾向采用更加方正的形状,有时候称为哥特体(grotesque)。

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Johnston 1917年原设计图,注意数字1、4 和标点都由河野英一重新设计。Image: Creative Review

河野英一的设计草图。 Image: Creative Review

伦敦交通局现在用字例图,具有新的菱形标点设计。 Image: Creative Review

Johnston 原始字体在伦敦地铁一直沿用了六十多年。现在我们在伦敦红色公交车的线路号与车头指示终点的方向幕(bus blind)上,仍然看到的是原始 Johnston 体。在1979年,设计公司 Banks & Miles 旗下的日本设计师河野英一(Eiichi Kono),耗时18个月,重新设计了 Johnston,命名为 New Johnston。刚从伦敦印刷学院毕业,缺乏字体设计经验的日本设计师能接下这份工作,自己都十分惊讶,但还是圆满的完成了新设计。这次新设计源于印刷技术变更的需要,河野英一也趁着次机会对整体设计进行调整,其中包括:所有字型的 x 高提高6%,加强可读性;重新设计了数字1和4;并改进了标点设计,使其也具备菱形的特征。此外,河野英一也基于原本的字重,添加了粗体、细体和斜体。(细节见河野英一文章)

这就是我们现在看到的伦敦地铁标识、地铁图、各种导向标志牌、宣传材料,以及公告上的字体。之后新字体开始替代老字体成为官方字体,但在一些年代久远的地铁站,老字体的标志牌依然可见。三十年后,在2008年,伦敦交通局 TfL 再一次对数字1和4进行小修改,将两个数字改回了原始 Johnston 的样式。

使用 Johnston 体的地铁艺术创作,艺术家 Anna Barriball。Image: DaveBleasdale@Flickr

TfL 对 New Johnston 字体拥有版权,并作为自己的唯一官方 CI 字体,用在所有公共设计和出版物中。但市场上也有商业授权的 OpenType 版本出售,分别是 P22 的 Underground Pro(原始 Johnston)和 ITC Johnston Pro(New Johnston)。

伦敦地铁图

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Harry Beck 设计的早期伦敦地铁图。Image: Transport for London

除此之外,伦敦地铁的另一个巨大贡献是其地图。现在世界各地的地铁图都是根据1932年伦敦地铁图设计的。这张标志性的伦敦地铁图由工程师 Harry Beck 设计,除了每条线路一个颜色,设计重点在于全图只有90度和45度角,均衡各站点距离,以便查找使用。该图放弃了和实际地理位置的准确对应,而只是大致反映,因为 Beck 认为实际距离在地下不是很重要。此外 Beck 和伦敦交通局还对线路颜色、专线点、站名文字都做了反复推敲和设计。

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大致依照正确地理位置绘制的地铁图。Image: Wikipedia

伦敦地铁图后,全世界各地的地铁图,甚至公共汽车图都纷纷效仿 Harry Beck 的设计。其中以 Massimo Vignelli 设计的纽约地铁图最为著名(详见《Helvetica 和纽约地铁的故事》一文)。

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11 个相关讨论

  1. 丅丄
    2011/07/14 at 4:28 am | Permalink

    字体中的菱形真吸引眼球

  2. raoshuai
    2011/07/14 at 4:34 am | Permalink

    刚开始看我还以为是FUTURA体= =

  3. 2011/07/16 at 6:58 pm | Permalink

    很喜欢这篇,期待王同学的下文!

  4. St. Chen
    2011/07/18 at 5:27 pm | Permalink

    关于字体的术语翻译有标准吗?比如这个grotesque不是都翻译成畸形体吗?哥特不是一般指的是gothic这个词吗? 有点糊涂了…

  5. 2011/07/27 at 8:34 am | Permalink

    多次乘坐伦敦地铁,几乎没有留意过这些细节。

  6. xianyu_s
    2011/08/01 at 3:18 pm | Permalink

    喜欢这样的介绍,期待下文!

  7. handy wang
    2011/08/02 at 3:11 am | Permalink

    中国人初次到英国看到这样的标识有可能认为是“禁止”的意思,
    不同国度的文化的人是无法理解这种文化的深层意思的。

  8. Kevin
    2011/08/14 at 10:12 pm | Permalink

    非常謝謝你們這個網站,太多太棒的資訊。

  9. 韩力
    2011/09/12 at 9:01 am | Permalink

    这仅仅是地铁么?~ 似乎是整个公共交通系统的导航系统。。 无论如何 很赞!

  10. South_Sniper
    2013/02/27 at 2:08 pm | Permalink

    最喜欢Tube Map和Johnston

  11. moss.wang
    2013/03/28 at 7:52 am | Permalink

    有趣,可否透露一下email,我是杂志编辑,最近最城市字体的选题感兴趣,想与你沟通一下约稿之类的。。。

3 个Trackbacks

  1. […] 「Labyrinth」一作品与伦敦地铁的悠久历史和现有的视觉元素风格十分融洽。每张作品幅面为边长1米的正方形,采用与伦敦导航标志同样的搪瓷材质,经过丝网印刷后烧制而成,制造公司也是同一家,从而能传承地铁的传统视觉文化。迷宫使用黑白两色印制,结构皆呈圆形,一来与地铁环形标志相得益彰,二来形似两个脑半球。Wallinger 回忆道,当年 Harry Beck 设计的伦敦地铁线路图作为经典,真正印在了人们脑海中,熟捻于心,「因此这套迷宫作品可以看作是一种精神中的地图,代表了上百万伦敦人每日在脑中经历的寻觅和沉思。」作品在地铁站内悬挂的具体位置不一,或在购票大厅,或在站台,也为人们创造了精神探索的体验。 […]

  2. […] 「Labyrinth」一作品与伦敦地铁的悠久历史和现有的视觉元素风格十分融洽。每张作品幅面为边长1米的正方形,采用与伦敦导航标志同样的搪瓷材质,经过丝网印刷后烧制而成,制造公司也是同一家,从而能传承地铁的传统视觉文化。迷宫使用黑白两色印制,结构皆呈圆形,一来与地铁环形标志相得益彰,二来形似两个脑半球。Wallinger 回忆道,当年 Harry Beck 设计的伦敦地铁线路图作为经典,真正印在了人们脑海中,熟捻于心,「因此这套迷宫作品可以看作是一种精神中的地图,代表了上百万伦敦人每日在脑中经历的寻觅和沉思。」作品在地铁站内悬挂的具体位置不一,或在购票大厅,或在站台,也为人们创造了精神探索的体验。 […]

  3. […] 尽管 Edward Johnston 谦虚地称自己只是一名书法家,但他的涉猎领域还广布字体设计、平面设计、书籍装帧、教学和写作等。Johnston 本人从未接受过正规的字体设计训练——甚至可以说,没有完成过任何正规的高等院校教育;然而凭借伦敦地铁字体等标志性作品,他被誉为「现代书法之父」,深深影响了几代英国设计师。 […]

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