文字設計和視覺文化

說 Helvetica 和 Arial

今天和 SY 爭論 ArialHelvetica 的是非,到底 Arial 是不是 Helvetica 無恥廉價的替代品,而沒有任何可取之処。

歷史是 Helvetica 於1950年代由瑞士的 Haas Foundry 設計,作爲瑞士字體設計的代表作之一,加上 Linotype 的推廣(當時 Haas Foundry 已與 Linotype 合併),Helvetica 在1960-1970年代風靡全球,其不表現任何外在信息的字形設計廣受歡迎,被用在幾乎所有場合。1980年代當 Adobe 發佈 PostScript 的時候,自然選擇了 Helvetica 作爲附帶的4種基本字體(另外三種是 Times、Courier 和 Symbol),當時 Adobe 是從這些字體原本所屬的字體機構取得授權的。

當1980年代晚期,桌面排版開始逐漸進入主流,Macintosh 和 PostScript 的出現讓大衆可以開始自己排版。儘管 Adobe 公佈了 PostScript Type 3 的技術細節,但品質較高的 PostScript Type 1 技術仍舊掌握在 Adobe 手中,因此當時市場上其他公司只能製作和發售質量較差的基於 Type 3 的字體。實際上,當初 Linotype 將 Helvetica 授權給 Adobe 得到的交換就是可以開發基於 PostScript Type 1 的 Helvetica,從而進入高端桌面排版市場。到了1989年,很多公司都在試圖研發自己的高質量桌面排版技術,打破 PostScript 的壟斷。這個時候 Apple 和微軟互相授權對方使用自己研發的 TrueType 和 TrueImage 技術,這一行動迫使 Adobe 放棄了對 PostScript Type 1 的技術壟斷。與此同時,衆多 PostScript 的克隆品紛紛面市,這些系統通常附帶有與 PostScript 所附帶字體相類似的字體。其中一款由 Birmy 發售的系統就包含了由 Monotype 的 Robin Nicholas 和 Patricia Saunders 設計的 Helvetica 的替代品,名叫 Arial。

Arial 作爲 Monotype 著名字體系列 Grotesque 的一個改編,其比例、字距、行距和比重都依照了 Helvetica 的設計。因此儘管兩者筆畫上有細微的差距,但 Arial 還是能在非 PostScript 的排版場合替代 Helvetica,並且兩者在很小的尺寸下很難區分。當微軟開發 Windows 3.1 的時候,將 TrueType 作爲其字體標準,並且使用的是 Arial 而非 Helvetica。這在商業上是很容易理解的,在大部分人無法辨認或對二者的區別漠不關心的情況下,微軟不願意在每一份軟件中都支付一次較高的授權費,因此一般都直接買斷字體,而 Linotype 決不肯將 Helvetica 售予微軟。另一方面 Apple 隨後也將 TrueType 作爲其標準,但選擇的卻是從 Linotype 那裏獲得了相對昂貴的 Helvetica 授權。Windows 和 Office 的盛行最終導致了 Arial 取代 Helvetica 佔領了其最通用最受歡迎字體的地位。2006年8月,Helvetica 擁有者 Linotype 被 Arial 開發者 Monotype 收購。

設計師的主流意見是(不大願意用設計師這個詞),Arial 只是 Monotype 和微軟逃避應付授權費的一個仿冒品,對其出生和歷史很不屑,因爲在設計時使用字體上,字體的歷史與其本身的品質是同等重要的。有人說 Arial 的字距和行距設計有問題,但其實 Helvetica 也有類似的問題,但這一點在其更新版本 Helvetica Neue(日本設計師 Akira Kobayashi 和傳奇 Adrian Frutiger 主導)中得到了糾正。至於說 Arial 的字形設計不夠 Helvetica 標致則是見仁見智的事情,不見得 Helvetica 的「a」翹一下尾巴就能高明到哪裏去,至於 Arial 的字形設計有沒有 Helvetica 那樣精彫細琢過也無從而知。其實根據比較發現 Arial 與另一著名非襯綫字體 Univers 的相似要大於與 Helvetica,儘管這改不了 Arial 被人鄙視的出身。然而,由於 Arial 後來由 Monotype 的工程組幾個月的調整,Arial 事實上比 Helvetica 更加適用屏幕及各種分辨率(在 Mac 上兩者儘管相差不大,但在 Windows 和其他屏幕環境下 Arial 的易讀性都要強於 Helvetica,尤其是有鋸齒時)。Arial 目前已擴展到西裏爾字母、希臘字母、阿拉伯文和希伯來文(Arial Unicode 甚至包括東亞文字),而 Helvetica 仍然局限在擴展拉丁 A 系(Latin A Extended)字母內。

Arial gets chosen because it’s cheap, not because it’s a great typeface.

對於 Helvetica 命運不忿其實更多的是對設計歷史和設計文化的尊重,對於 Arial 的鄙視和嘲笑更多的是對商業的投機行爲和對設計傳統的踐踏的鄙視和嘲笑。儘管 Helvetica 在拉丁字母排板中,尤其是更新的 Helvetica Neue 在質量上優於 Arial,但從應用層面來講,Arial 的使用範圍和通用識別性仍然要強於 Helvetica。

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10 個相關討論

  1. 2007/05/24 at 3:01 am | Permalink

    對於Helvetica命運不忿其實更多的是對設計歷史和設計文化的尊重,對於Arial的鄙視和嘲笑更多的是對商業的投機行爲和對設計傳統的踐踏的鄙視和嘲笑。
    ————–感覺這句話說的比較中肯。

  2. snl
    2007/06/13 at 2:08 am | Permalink

    作為屏幕顯示字體,Arial的hinting做了優化。

    客觀的說,Arial和Helvetica的區別並沒有那麼大,雖然我很喜歡Helvetica。
    但Helvetica Neue的確是精品中的精品,無論放大多少倍都是完美的曲線,還具備了那麼完善的字體家族可供選擇。

  3. 2007/08/18 at 3:34 am | Permalink

    Helvetica在粗體和Arial的區別並不是那麼大  
    但是在細體 的時候 區別就相當的大了. 

  4. 2011/03/01 at 9:26 am | Permalink

    原來這是第一篇正式文章呀,真不錯~

  5. telence
    2011/07/23 at 9:35 am | Permalink

    為了看懂一個笑話專門來看這個。。。

  6. 動氣
    2011/12/05 at 4:52 am | Permalink

    小眾字體不好嗎?

  7. 2012/02/04 at 8:15 am | Permalink

    原來如此,現在基本上可以辨別出來Arial和Helvetica了。

  8. zhouqicf
    2013/03/11 at 4:14 am | Permalink

    感謝

  9. Jingqi Xie
    2014/06/02 at 3:37 pm | Permalink

    看來我應該把被玩壞的 Helvetica Neue 卸了。。。

  10. Jeremy Nelson
    2018/12/17 at 12:12 pm | Permalink

    我從小學習書法,對字體很敏感。在我看來,如果Helvetica是馮承素雙勾版蘭亭序的話,Arial最多只能算是趙孟頫臨出來的蘭亭序,用筆輕挑,總像是在逃避什麼似的,既沒有臨到位,也沒有勇敢的做出自己的特點,很尷尬。就好比最明顯的G字橫折,既然去掉了那一豎,就乾脆直接弄成C加一橫得了嘛,硬生生把豎劃掰掉,留下一個奇醜無比的拐角。還有a尾巴的那種神韻,包括R最後一筆的巧妙豎彎,讓Helvetica在充滿張力的同時不乏柔美,而這些全被ARIAL給糟蹋了,以至於強迫癥晚期的我現在一看到ARIAL就反胃,不換成HELVETICA就眼睛難受。。。

11 個Trackbacks

  1. […] Chen對此評論道: “Arial gets chosen because it’s cheap, not because it’s a great […]

  2. […] Arial 和 Helvetica 同為被廣泛使用的字體,前者作為後者廉價的替代品隨着Windows的流行而普及。儘管Helvetica更為優秀,但許多非設計專業的人並不知曉,也看不出二者的差別。Raynor在這裡給我們帶來了一張比較圖。有興趣讀者的可以繼續閱讀Rex Chen關於這兩個字體的文章。 […]

  3. […] 在一個經常要做文本和presentation的行業,以及作為一個兼職的淘寶店主,我們經常需要面臨字體的選擇。但是世上的字體千千萬萬,就像大自然中的葉脈每一個都不盡相同,帶來的觀感也因為每個人的喜好而千差萬別。嗯,就像我覺得我某個同學最愛用的kenzo香水很臭一樣——所以,我們需要選擇一個安全的字體,不一定是最精彩的,但一定是每個人看了都舒服的。(這一點可以類比一下郭靖只會一招“亢龍有悔”卻可以打敗好多武林高手,招不在多管用就行^o^)在工作中,我最常選擇的是arial字體,簡潔大方並且每台電腦都會有;而做淘寶圖片的時候,我就會選擇arial它老祖宗helvetica。至於helvetica為啥是arial它祖宗,兩者有何相似之處而兩者之間又存在什麼愛恨情仇?請看這裡 […]

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  5. […] 不過我想很多人第一印象一看是分別不了兩者的區別的,有興趣的可以看下[Type is Beautiful]上Rex Chen對兩者的分析:[鏈接] […]

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  8. By About Typography | TalkInfo on 2013/05/12 at 12:22 pm

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  9. […] 2007 年 4 月 4 日,Rex 發布了 Type is Beautiful 現存最早的公開文章 […]

  10. By Type is Beautiful » TIB 十年 on 2017/04/04 at 8:38 am

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